klara kölqvist bookbinding copenhagen

Svenskfødte Klara Kölqvist er en ung, succesfuld bogbinder, der holder til i den hyggelige bydel Christianshavn.
Fra hendes charmerende værksted på det “in” Christianshavn udfører Klara K den ædle kunst at binde bøger ind. Hendes tilgang til det gamle håndværk er traditionel, men hun bestræber sig konstant på at bringe bogbinderkunsten ind i den moderne verden. Hendes tilgang til håndværket er “Klassisk – med et twist”, som hun selv siger. Hendes opgaver og produkter breder sig over et stort repertoire, og på trods af hendes unge alder, har hun mere end 10 års erfaring indenfor bogbinderi.
På en sensommer morgen i september stak vi hovederne forbi Klara K’s værksted og mødtes med Klara K for at få en snak om bogbinderi i en moderne verden, uventede drejninger i livet og Prinsen af Sverige.

Photography by Jon Nordstrøm

Photography by Jon Nordstrøm

Havde du et favorit-fag i skolen?

“Jeg var rigtig glad for sløjd i skolen. Jeg har en søster, der er 4 år ældre end mig, så naturligvis var sløjd på hendes skema lang tid før, det var på mit. Men når jeg var færdig med mine egne klasser på en almindelig skoledag, så tog jeg hen til min søsters sløjdklasse og deltog i hendes sløjd timer. Det var nok mit ynglingsfag. Når jeg tænker over det, så havde jeg også en lærer i 3. klasse, som ikke ville købe kladdehæfter til hendes klasser. Så vi blev instrueret i at lave vores egne med omslag ud af olieskind, og jeg elskede virkelig at lave mine egne hæfter. Det føltes bare rigtigt.”

Med forstand på at arbejde med træ og kunne lave sine egne hæfter, vidste du så, hvad du ville lave, når du blev voksen?

“Nej, slet ikke. Men da jeg gik i gymnasiet, var jeg ret sikker på, at jeg ville gå på universitetet og få mig en “rigtig” uddannelse. På lige præcis det tidspunkt, havde jeg ingen ide om, at jeg ville ende ud med at blive håndværker i sidste ende.”

Hvad udviklede din interesse for lige netop kunsten bogbinderi?

“Tja det er faktisk en sjov historie. Efter at have bestået gymnasiet, følte jeg, at det var på tide, at jeg flyttede hjemmefra. Jeg er født og opvokset i Göteborg i Sverige, og jeg havde egentlig ikke lyst til at flytte til Stokholm. Jeg følte, at jeg havde brug for en mere drastisk forandring, så min fætter foreslog mig at tjekke København ud, som han syntes var en fed by. Det var tæt på min egen hjemby, så jeg tænkte, at jeg gav det et forsøg.
Jeg flyttede til København i alderen af 19, og det var planen at få et job, så jeg kunne spare nogle penge op og tage til England og forbedre mine engelskkundskaber. Da jeg flyttede til København i 1999, gik alt efter planen; jeg fik hurtigt et tjener job på en restaurant. Jeg sparede penge op til at kunne fortsætte på min vej, men noget kom i vejen. Jeg faldt på en måde for København, og jeg havde ikke lyst til at forlade byen lige med det samme. På det tidspunkt havde jeg arbejdet i et rigtig travlt tjener job i et år, og jeg savnede faktisk skolen. Jeg savnede at sidde på en stol, modtage information og uddanne mig. At være studerende. En af mine venner var lige kommet ind på Københavns Tekniske Universitet, og jeg blev anbefalet til at tjekke skolen ud. Jeg syntes om den, og jeg besluttede mig for at give det et forsøg. På det tidspunkt skulle jeg tage to fag. Jeg blev hurtigt enig med mig selv om at arbejde med et fag, der var rettet mod fremstilling af kunst, men jeg var i tvivl om det andet fag. Jeg besøgte de forskellige fag på Københavns Tekniske Universitet for at få styr på det, og bogbinderi fangede virkeligt min interesse. Jeg gik ind i et klasseværelse, hvor en ældre mandlig lærer sad og lyttede til jazz-musik. Det var meget stille, hyggeligt og spændende, og det syntes at være den perfekte kontrast til mit travle tjener job. Fra det øjeblik havde bogbinderi absolut min opmærksomhed.”

Photography by Jon Norstrøm

Photography by Jon Norstrøm

In en meget digitaliseret verden, så syntes fysisk bogbinderi at være et håndværk, der lever på lånt tid. Hvad gør du for at bevare dit håndværk i den moderne verden?

“Tja, hvad der måske er en overraskelse for nogen, så tror jeg faktisk ikke på, at bogbinderi uddør i den nærmeste fremtid. Selve professionen går absolut igennem nogle drastiske ændringer, og traditionelt bogbinderi udført i hånden kæmper med nogle store udfordringer, når det kommer til at konkurrere mod maskiner og deres effektivitet. Men jeg er egentlig ikke bekymret for mit håndværks evne til at overleve i fremtiden. Ikke engang i løbet af finanskrisen, hvor man skulle forvente, at folk skar ned på luksuriøse ting og services som bøger bundet i hånden. Faktisk så tror jeg, at finanskrisen har hjulpet min branche og mig. I de sidste par år har jeg oplevet en stigende interesse i kundernes ordre-præferencer i varer, der præsenterer deres professionelle karriere, som f.eks. portfolios og andre varer, der vil præsentere dem flot i et muligt job-interview. ”

Photography by Jon Norstrøm

Photography by Jon Norstrøm

 Hvad er god bogbinding for dig – og har du nogle eksempler på det? 

“Wow, det er en svær en. Jeg kan ikke rigtigt komme på nogle konkrete eksempler, men jeg har bestemt set et par værker, som jeg beundrer meget. Faktisk var min ansatte, Hasse, udlært af en fantastisk bogbinder, Hans Meyer, hvis arbejde jeg finder meget fascinerende. Han er nu pensioneret, men han hjælper mig nogengange, hvis jeg har ekstra arbejde om søndagen. Hans mange års erfaring indenfor bogbinderi gør ham til en stor videnskapacitet, og han ved praktisk talt alt om bogbinding.
Det er så fedt at kunne have muligheden for at kunne følge hver en bevægelse han gør og lære nye teknikker og måder at angribe nye opgaver på. På trods af hans alder, så er han aldrig bange for at prøve noget nyt, opdage nye teknikker indenfor det håndværk, som han har praktiseret hele livet. Det beundrer jeg meget.
Jeg tror du kan sige, at godt bogbinderi for mig er, når det er udført med en grundig forståelse og en klassisk tilgang men med et moderne twist på det.”

Hvilket værktøj i dit værksted er du mest glad for, og hvad gør det helt præcist?

“Det hele. Det er rigtig svært at pege på kun et stykke værktøj. De er alle grundlæggende for at jeg kan udføre mit håndværk, men jeg er meget stolt af min skæremaskine. Det er som en meget stor saks, og den er meget vigtig i mit arbejde.”

Photography by Jon Norstrøm

Photography by Jon Norstrøm

Kan du fortælle lidt om nogle af dine mest spændende opgaver indtil nu?

“Hmmm.. Ret tidligt i min karriere blev jeg spurgt af den svenske prins, at fremstille 12 specielle bokse til hans eksamensprojekt. Prinsen gik på det tidspunkt på en design skole i Stokholm, og jeg følte mig meget beæret og speciel over at blive betroet med en sådan vigtig og speciel opgave, selvom jeg ikke engang boede i Sverige på det tidspunkt men i København.
Jeg blev også spurgt om at hjælpe illustratoren Martin Mörck. Martin skulle til at aflevere nogle af hans fantastiske illustrationer til Louis Vuitton, og han manglede en ekstraordinær måde at præsentere dem for dem. Jeg fremstillede en meget clean portfolio, der matchede Martins illustrationer. Senere blev Martin kontaktet af Louis Vuitton og blev rost for hans præsentation og måden at præsentere hans illustrationer. Jeg var meget stolt af den opgave, og at blive anerkendt af sådan et stort og respekteret firma.

Menu cards for the Granola on Værnedamsvej. Photography by Jon Norstrøm

En anden opgave, som jeg er glad for at have udført, var da jeg venligst blev bedt om af multi-iværksætteren Leif Thingtved at lave en gæstebog og et skriveunderlaf til et spændende projekt. Leif er ejer af en af de mest kendte cafeer her i København – Granola. Jeg lavede tidligere menukortene til hans cafe, og Leif Thingtved må have kunne lide dem, for da han åbnede den meget charmerende “CENTRAL Hotel and Cafe” på kun 12 kvadratmetre (!), ville han have mig til at lave hotellets gæstebog og skriveunderlag til hotellets reception. Jeg var meget glad for den opgave. Jeg kan ikke rigtig lade være med at være stolt, når folk beundrer og respekterer det arbejde jeg laver. Det fører mig igennem de grå dage.”

Guest book and blotting pad for the Central Hotel and Café on Tullinsgade. Photography by Jon Norstrøm

Guest book and blotting pad for the Central Hotel and Café on Tullinsgade. Photography by Jon Norstrøm

Hvor søger du inspiration i dit arbejde?

“Tja, arbejdet optager meget af min tid, så jeg har ikke rigtig tid til at tage på udstillinger for inspirationelle formål, men jeg ser da ting rundt omkring, som inspirerer mig. Men det er ikke sådan, at jeg ser en fed bil og så tænker;”Sådan – jeg må have forvandlet den bil til et bogomslag.” På den anden side, så tror jeg, at jeg bliver motiveret, når jeg ser produkter eller løsninger, hvor jeg tror, at jeg kan udføre et bedre stykke arbejde. Det inspirerer og motiverer mig i den grad.”

Nu hvor du har boet her i mere end 13 år, så må du have et favorit sted i byen?

“Jeg kan godt lide vandet. Jeg kan egentlig godt lide at sidde ved Christianshavns kanaler – nyde byen og et godt måltid.”